SISTEMA INTERNACIONAL DE UNIDADES (S.I.)EJERCICIOS DE SEXTO DE PRIMARIA

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UNIDADES DE MEDIDAS

þ Longitud
þ Masa
þ Tiempo
þ Sistema Monetario
En la antiguedad cada persona, pueblo o país tenía su propia y particular forma de medir las “cosas” (longitud, masa, tiempo, temperatura, etc); por eso era difícil intercambiar correctamente información o productos. Era como si un alemán y un chino quisieran comunicarse hablando en su idioma natural ¡Eso sería imposible!.

Ante esta necesidad de tener un “lenguaje” que uniformice las unidades de medición para uso de todos los países, se estableció el S.I. Nosotros estudiaremos algunos de ellas: longitud, masa, tiempo y área.

UNIDADES DE LONGITUD

La unidad base de longitud es el metro (m); presentamos algunos múltiplos y submúltiplos en la siguiente tabla:

I. Convierte a centímetros:

1. 42,6 m =

2. 15 dam =

3. 0,02 km =

4. 2136 mm =

II. Convierte a metros:

1. 3 km =

2. 0,5 hm =

3. 26 dm =

4. 36,8 mm =

III. Convierte a Kilómetros:

1. 25 Mm =

2. 125 hm =

3. 658,7 dm =

4. 93,2 m =

IV. Completa las igualdades:

1. 25 m = cm

2. 16,07 cm = dam

3. 3,7 Km = m

4. 91 Mm = Km
Convierte y marca la alternativa correcta:

1. 3 km. a dam.

A) 300 dam B) 3 dam C) 30 dam D) 330 dam E) 0,30 dam

2. 58 cm a m

A) 5,80 m B) 5,8 m C) 0,58 m D) 580 m E) 5800 m

3. 123 hm a cm

A) 12,30 cm B) 1 203 cm C) 1230 cm D) 1 2300 cm E) 1 23000 cm

4. (8 m + 3 cm) a mm.

A) 8 030 mm B) 8 0300 mm C) 80,30 mm D) 803,00 mm E) 0,8030mm

5. (33 dam + 13 hm) a km

A) 165 km B) 1,65 km C) 0,165 km D) 16,5 km E) 1 650 km

6. 82 km + 3 dam a dm

A) 820,030 dm B) 82,0030 dm C) 820 300 cm

D) 82 030 dm E) 8,20030 dm

7. (49 cm + 725 mm) a m

A) 1,215 m B) 12,15 m C) 121,5 m D) 1 215 dm E) 0,1215 m
1. Los excursionistas de un colegio recorrieron en tren 204,5 km, 720 hm en ómnibus, 80,5 dam en auto y 13 640 m a pie. ¿Cuántos metros recorrieron en total?

A) 280 945 B) 290 945 C)190 945

2. Una cuerda mide 89,07 cm de longitud. Si la dividimos en tres segmentos de igual longitud. ¿Cuál es la longitud, en mm de cada segmento?

A) 236,9 mm B) 196,9 mm C) 296,9 mm
3. El largo de un rectángulo es 1,5 m y su ancho 85 cm. Halla en cm, el perímetro del rectángulo.

A) 470 cm B) 407 cm C) 490 cm

4. Un lado de un triángulo mide 20,5cm, el segundo lado mide 3,8 cm más que el anterior, y el tercer lado tiene 2,4 cm menos que el segundo. Halla en m el perímetro de dicho triángulo.

A) 0,677 m B) 0,667 m C) 6,67 m
Convierte y marca la alternativa correcta:

1. 25 dag a g

A) 2 500 g B) 25 000 g C) 250 g D) 25 g E) 2,5 g

2. 36 hg. a g.

A) 3 600 g B) 36 000 g C) 360 g D) 36 g E) 3,6 g

3. 6,92 kg a dag

A) 0,692 dag B) 6,92 dag C) 69,2 dag D) 0,0692 dag E) 692 dag

4. 27,865 kg a g

A) 8 030 mm B) 80 300 mm C) 80,30 mm D) 803,00 mm E) 0,8030 mm

5. 8 kg + hg a g

A) 85 g B) 850 g C) 8 500 g D) 85 000 g E) 850 000 g

6. 38 g a dag

A) 380 dag B) 0,038 dag C) 0,38 dag D) 3,8 dag E) 3 800 dag

7. (97 hg + 48 dag) a kg

A) 10,28 kg B) 9,18 kg C) 10,38 kg D) 9,28 kg E) 10,18 kg
1. Un agricultor vendió en los primeros días de la semana la siguiente cantidad de maíz: Lunes: 0,5 t y 850kg; Martes: 1,2 t y 500kg. a) ¿Cuántos kg de maíz vendió en los dos días?, b) ¿Cuánto recibió por todo si por cada kg le pagaron 1,5 soles?

A) 3 050 kg; S/. 4 565
B) 2 050 kg; S/. 4 575
C) 3 050 kg; S/. 4 575

2. Un camión transporta 8 bultos de 325kg cada uno, y 4 bultos de 475 kg cada uno. a) ¿Cuál es el peso en t de los 12 bultos? b) ¿Cuánto se pagó por el transporte de los 12 bultos si la tarifa fue de 0,5 soles por kg?

A) 3,5 t; S/. 3 250
B) 4,5 t; S/. 2 250
C) 4,5 t; S/. 2 150

3. Un bodeguero tiene 3,6 t de arroz. Para vender el arroz prepara bolsas con 6 kg cada una. a) ¿Cuántas de estas bolsas tendrá que llenar? b) Si por cada bolsa gana 2,50 soles ¿Cuánto ganará en total?

A) 600; S/. 1 500
B) 600; S/. 1 250
C) 650; S/. 1 500

4. Si un limón pesa aproximadamente 62,5 g ¿Cuántos limones habrá en 3 kg?

A) 16 B) 48 C) 36
I. Convierte las siguientes expresiones:

1. 2 días y 12 horas en minutos.

2. 3 semanas y 5 días en horas.

3. 4 horas y 1800 segundos en minutos.

4. 2 meses y 360 horas en días.

5. 2 décadas, 1 lustro y 3 años en meses.

II. Resuelve los siguientes problemitas:

1. Carlitos tarda 18 minutos en llegar al colegio si va en taxi, pero si va en ómnibus 35 minutos ¿Cuántos segundos ahorra si va en taxi?
Convierte y marca la alternativa correcta:

1. 6 meses a días

A) 120 d B) 150 d C) 180 d D) 110 d E) 125 d

2. 720 h a seg

A) 10 800 s B) 108 s C) 1 080 s D) 18,8 s E) 1,08 s

3. 1,5 años a días

A) 1 575 d B) 2 575 d C) 575 d D) 4 575 d E) 5 475 d

4. 20,30 h a min

A) 12,18 min B) 1 218 min C) 1 218 min D) 1,2180 min E) 121,8 min

5. 0,5 h a seg

A) 180 seg B) 1 800 s C) 18,8 s D) 18 s E) 18 000 s

6. (2 años + 4 meses) a días

A) 8,5 d B) 85 d C) 0,85 d D) 850 d E) 8,50 d

7. (600 min + 7 200 seg) a h

A) 8 h B) 9 h C) 10 h D) 12 h E) 14 h

1. Un billete de S/. 100,00 ¿A cuántas monedas de S/. 5,00 equivalen?

A) 19 B) 20 C) 21 D) 22 E) 20

2. Un billete de S/. 50,00 ¿A cuántas monedas de S/. 2,00 equivalen?

A) 29 B) 28 C) 27 D) 26 E) 25.

3. S/. 7,00 ¿A cuántas monedas de S/. 0,50 equivalen?

A) 11 B) 12 C) 13 D) 14 E) 15
4. 15 monedas de S/. 0,20 + 18 monedas de S/. 0,50 ¿A cuántos nuevos soles equivalen?

A) S/. 12,00 B) S/. 13,00 C) S/. 14,00 D) S/. 15,00 E) S/. 16,00

5. 8 monedas de S/. 0,20 + 12 monedas de S/. 0,50 ¿A cuántos nuevos soles equivalen?

6. A un obrero le pagan por un trabajo, con 2 billetes de S/. 100,00, 3 billetes de S/. 50,00 y 8 monedas de S/. 5,00 ¿Cuánto le pagaron?

7. Rita realiza unas compras y paga con 4 monedas de S/. 5,00 c/u, 6 monedas de S/. 2,00 cada una y 4 billetes de S/. 10,00. ¿Cuánto pagó?

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A: Contextualización Profesional
ANÁLISIS DE PROBLEMAS SOBRE MEDIDA EN PRIMARIA (CAPACIDAD, PESO Y
TIEMPO)
Consigna:
A continuación incluimos algunos enunciados de problemas y ejercicios que han sido tomados
de libros de texto de primaria. Para cada uno de ellos:
1) Resuelve los problemas propuestos.
2) Indica los conceptos y procedimientos matemáticos que se ponen en juego en la
solución.
3) Clasifica los enunciados en tres grupos según el grado de dificultad que les atribuyes
(fácil, intermedio, difícil).
4) Para cada problema enuncia otros dos del mismo tipo, cambiando las variables de la
tarea, de manera que uno te parezca más fácil de resolver y otro más difícil.
5) ¿Piensas que los enunciados son suficientemente precisos y comprensibles para los
alumnos de primaria? Propón un enunciado alternativo para aquellos ejercicios que no
te parezcan suficientemente claros para los alumnos.
6) Consigue una colección de libros de texto de primaria. Busca en ellos tipos de
problemas sobre medida no incluidos en esta relación. Explica en qué se diferencian.
Enunciados de problemas incluidos en libros de primaria:
1. Observa la capacidad de los recipientes y
contesta:
 ¿Cuántas jarras se pueden llenar con el
agua de la botella?
 ¿Cuántas tazas se pueden llenar con el
agua de la jarra?
 ¿Cuántas tazas se pueden llenar con el
agua de la botella?
2. Por la mañana Mónica bebió medio litro de leche y por la tarde bebió un cuarto de litro de
leche. ¿Cuántos centilitros de leche bebió en total?
3. Alfredo tomó medio litro de zumo de naranja y su hermana Olga tomó un cuarto de litro.
¿Cuántos centilitros de zumo tomó Alfredo más que Olga?
4. La capacidad de una piscina es de 64 kilolitros. Sólo contiene 59 kilolitros de agua. ¿Cuántos
litros de agua le faltan para llenarse?
5. Ricardo compra 6 cajas de espárragos. Cada caja pesa medio kilo. ¿Cuántos gramos pesan
las 6 cajas?
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6. Calcula el peso en gramos en cada bolsa:
 2 kg y 250 g =
 3 kg y 375 g =
 4 kg y 480 g =
 5 kg y 750 g =
8. ¿Cuál es el peso en gramos del conejo?
¿Cuánto pesarán aproximadamente cinco
conejos?
9. Relaciona con la unidad que expresarías su capacidad o peso.
El peso de un coche
La capacidad de una piscina
El peso de una manzana
La capacidad de una olla
El peso de un león
La capacidad de una bañera
El peso de un canario
La capacidad de la cisterna de un camión
Kilolitros
Litros
Kilos
Gramos
10. Pepa ha comprado 3 kg de naranjas a 169 ptas el kilo y 4 kg de manzanas a 145 ptas el kilo.
¿Cuánto ha pagado en total?
11¿Qué hora será dentro de 10 minutos?
¿Cuántos minutos tienen que pasar para que
el reloj marque las doce y cuarto?
Dibuja relojes que marquen estas horas:
 Las tres y media
 Las seis menos cinco
 Las nueve y cuarto
 Las cuatro y cinco
 Las ocho menos veinte
Escribe cada una de las horas anteriores tal y
como aparecen en un reloj analógico.
12. Laura y Miguel nacieron el mismo año. Laura nació el 13 de Febrero y Miguel el 9 de
Diciembre. ¿Cuántos días es mayor Laura que Miguel? ¿Cuántas semanas? ¿Cuántos días hay
desde el cumpleaños de Miguel hasta final de año?
13. Las niñas y niños de la clase de Ana han salido de excursión a las nueve de la mañana y han
vuelto a las cinco de la tarde. ¿Cuántas horas ha durado la excursión?
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B: Conocimientos Matemáticos
1. LA MEDIDA COMO PROBLEMA EMPÍRICO, MATEMÁTICO Y DIDÁCTICO
La medida de magnitudes nos obliga a reflexionar sobre el difícil problema de las
relaciones entre las matemáticas y la realidad. Los fenómenos físicos y sociales son
organizados mediante el lenguaje matemático y ello nos lleva a reflexionar sobre la naturaleza
de los objetos matemáticos (problemas, técnicas, símbolos, conceptos, proposiciones,
justificaciones, teorías, etc.). Bertrand Russell dedicó varios capítulos de su obra “Principios de
la matemática” a reflexionar sobre las nociones de magnitud y cantidad dentro de su enfoque
logicista de la matemática.
Las ideas de magnitud, cantidad y medida en diversos contextos
Es importante tener en cuenta que las prácticas y el lenguaje cambian según el contexto
institucional en el que se estudia y usa la medida.
 En la vida cotidiana y en las ciencias experimentales se habla de magnitudes para referirse a
propiedades o cualidades de los objetos o fenómenos susceptibles de tomar diferentes
valores numéricos. “Magnitud es cualquier aspecto de las cosas que puede expresarse
cuantitativamente, como la longitud, el peso, la velocidad o la luminosidad”; “Cantidad es
el aspecto por el que se diferencian entre sí las porciones de la misma cosa o los conjuntos
de la misma clase de cosas, por el cual esas porciones o esos conjuntos se pueden medir o
contar” (Diccionario de M. Moliner).
 En cambio en las ciencias humanas y sociales esta noción de magnitud y cantidad es
demasiado restrictiva, extendiéndose el uso del término magnitud a rasgos de tipo
cualitativo (clase social, placer, etc). En este caso, las “cantidades” vienen a ser las distintas
modalidades o valores que puede tomar el rasgo o característica del objeto o fenómeno en
cuestión.
 En la matemática (pura), como veremos después, con la palabra magnitud se designa un
conjunto de objetos abstractos (cantidades) dotado de una cierta estructura algebraica, y
medida es un isomorfismo entre dicha estructura y un subconjunto apropiado de números
reales.
El profesor, además de conocer estos usos debe saber cómo y por qué enseñarlos en los
diferentes niveles educativos, o sea, seleccionar las tareas a proponer, papeles del profesor y de
los alumnos, patrones de interacción, tipos de situaciones didácticas a implementar,
instrumentos de evaluación, etc.
En lo que sigue tratamos de aportar nuestras ideas y soluciones a estas dos áreas
problemáticas – la matemática y la didáctica.
2. PRESENTACIÓN INFORMAL DE LA MEDIDA DE MAGNITUDES
2.1. La actividad de medir. Magnitud y cantidad
Se habla de medir (en sentido amplio) para designar la acción de asignar un código
identificativo a las distintas modalidades o grados de una característica de un objeto o
fenómeno perceptible, que puede variar de un objeto a otro, o ser coincidente en dos o más
objetos.
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Con esta descripción tenemos en cuenta no sólo la medida habitual de características
cuantitativas y continuas como longitud, peso, capacidad, etc., sino que también consideramos
“medir” asignar una categoría a rasgos cualitativos como el color de los ojos, la región de
nacimiento, el grado de placer que ocasiona un estímulo, etc. Cada modalidad (o grado) es un
valor de la variable que representa el rasgo correspondiente.
Magnitud
Habitualmente se suele reservar el nombre de magnitud para los atributos o rasgos que
varían de manera cuantitativa y continua (longitud, peso, densidad, etc.), o también de manera
discreta (p. e. “el número de personas”); las cantidades son los valores de dichas variables.
En este caso, medir una cantidad consiste en determinar las veces que esa cantidad
contiene a la cantidad (o cantidades) que se toman como referencia (unidades de medida). Por
ejemplo, decimos que el largo de la mesa es 1 m 40 cm. Al hacer una medición asignamos un
número y una unidad de medida, o varias, dependiendo de si la cantidad a medir es múltiplo de
la cantidad tomada como referencia o no, y de la precisión deseada.
Ejercicios
1. Pon tres ejemplos de atributos o rasgos de objetos que consideres son magnitudes.
2. Pon tres ejemplos de atributos o rasgos de objetos que consideres que no son magnitudes.
3. Describe los requisitos que se exigen a un atributo de un objeto para que digamos que se trata de una
magnitud.
Aunque en la educación primaria y en la vida cotidiana las magnitudes que se estudian y
usan son cuantitativas, y por tanto, medibles mediante números, es importante tener en cuenta
que otros rasgos de los objetos y fenómenos con los que entramos en contacto admiten también
una codificación que refleja las clasificaciones y ordenaciones que se pueden hacer con ellos.
Existen técnicas estadísticas que permiten encontrar relaciones entre los valores de tales
variables cualitativas y ordinales.
Cantidad de magnitud
Es importante distinguir los objetos particulares poseedores de un rasgo (un valor concreto),
de la clase de objetos que tienen el mismo valor o cantidad de dicho rasgo.
 Por ejemplo, el largo y ancho de este folio DIN A4 es directamente perceptible por la
vista y por el tacto.
 En cambio la clase de los folios DIN A4, no es “un objeto” perceptible. Es una norma
que declara DIN A4 a cualquier hoja de papel rectangular que mida 21 cm de ancho por
29’7 cm de largo.
Con el término cantidad nos referimos habitualmente al valor que toma la magnitud en un
objeto particular (el largo de esta mesa es 1’3 m); pero también hablamos de una longitud o
distancia entre dos puntos de 1’3 m. En este caso la cantidad de longitud (o simplemente, la
longitud) de 1’3 m hace referencia a cualquier objeto de la clase de todos los objetos que se
pueden superponer exactamente con el largo de nuestra mesa, al menos imaginariamente.
Ejercicios
4. Para cada uno de los tres ejemplos de magnitudes que has dado en el ejercicio 1, indica tres ejemplos
de cantidades de dichas magnitudes.
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2.2. Situaciones de medida
El primer punto de reflexión de la enseñanza de la medida debe ser clarificar los tipos de
situaciones o tareas que han llevado, y continúan llevando, al hombre a realizar la actividad de
medir ciertas características de los objetos perceptibles. Si queremos que los alumnos entiendan
la razón de ser de la medida debemos enfrentarles a dichas situaciones, no tanto para que ellos
reinventen por sí mismos las técnicas, sino para que puedan dominar los procedimientos de
medida y atribuir un sentido práctico al lenguaje y normas que regulan la actividad de medir.
Situaciones de comunicación
La situación problemática característica de la medida es la de comunicación a otras
personas separadas en el espacio o en el tiempo, de cuántas cosas tenemos, o de cuál es el
tamaño (dimensiones) de los objetos y cómo cambian las cantidades como consecuencia de
ciertas transformaciones.
La imposibilidad o dificultad de trasladar la colección o el objeto en cuestión en el espacio
o en el tiempo, debido al tamaño o naturaleza de los mismos, lleva a tomar un objeto (o varios)
de referencia que sí se pueden trasladar o reproducir. Dichos objetos de referencia son las
unidades o patrones de medida.
Ejemplo: Podemos usar una simple cuerda para informar a otras personas (o a nosotros mismos)
del ancho de un mueble para ver si cabe en una pared, o las marcas hechas sobre un palo para
informar y recordar cuántas ovejas tenemos en el redil en un momento dado.
Comparación y cambio
Otro tipo de situaciones de medida es la búsqueda de relaciones entre cantidades de dos o
más magnitudes, actividad que caracteriza el trabajo del científico experimental.
Ejemplos: ¿Cómo varía el espacio recorrido por un cuerpo al caer por un plano inclinado en
función del tiempo transcurrido?
También en la vida diaria se presentan estas situaciones de búsqueda de relaciones entre
cantidades: Si esta porción de fruta (1 kg) cuesta 80 céntimos, ¿cuánto debo cobrar a un cliente por
esta bolsa?
Afortunadamente no todas las situaciones son distintas unas de otras, sino que hay tipos de
situaciones o tareas para las que se pueden usar las mismas técnicas e instrumentos. Se cuenta
de la misma manera las ovejas del redil, o el número de árboles de la finca; se mide igual el
largo de este folio que el ancho de la mesa. Nos interesa identificar, describir y enseñar estas
invariancias de situaciones, técnicas y lenguaje (oral y escrito) para legar a las generaciones
venideras nuestros artefactos de medida, incluyendo el lenguaje de la medida.
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Ejercicios
5. Pon tres ejemplos de situaciones prácticas en las que sea necesario medir las cantidades de una
magnitud.
6. Para cada uno de los ejemplos de la pregunta 5 indica las unidades de medida que se consideran
habitualmente como más adecuadas.
7. Indica los instrumentos convencionales para medir las cantidades que has elegido en la pregunta 5.
8. Describe la diferencia entre “magnitud”, “cantidad de magnitud” y “medida de una cantidad”.
2.3. Escalas de medida y tipos de magnitudes
Escala nominal: Hay rasgos cuyas distintas modalidades permiten clasificar los objetos y
fenómenos a los cuales se atribuyen, pero dichos valores no se pueden ordenar ni tiene sentido
realizar acciones de agregación o de separación con ellos. Se dice que, en estos casos, se usa
una escala de medida nominal. Los códigos asignados funcionan como etiquetas identificativas,
pero no se puede operar algebraicamente con ellos. No tiene sentido agregar el color azul con el
negro cuando hablamos del color de los ojos de un grupo de personas.
Escala ordinal. Hay otros rasgos cuyas cantidades o valores se pueden ordenar de mayor a
menor, pero no se pueden agregar. Por ejemplo, en una cola para entrar a un espectáculo
podemos observar el lugar que ocupa cada persona (1º, 2º, 3º, …); aquí no tiene sentido tomar
dos personas “agregarlas” y decir el orden que ocupa “el objeto agregado”. En estos casos se
dice que la escala en la que se mide el rasgo correspondiente es ordinal.
Magnitudes intensivas. Existen rasgos para los que tiene sentido agregar los objetos que los
soportan pero la cantidad del rasgo en el objeto agregado no es proporcionalmente aditiva. Esto
ocurre, por ejemplo, con la temperatura, la presión, la densidad. Podemos mezclar dos
cantidades iguales de un líquido a temperaturas de 20º y 30º, respectivamente, y la cantidad que
se obtiene agregando los dos líquidos sigue teniendo el rasgo de la temperatura, pero ésta no es
la suma de las temperaturas de los líquidos en cuestión. En estos casos se habla de magnitudes
intensivas.
Magnitudes extensivas. En otros rasgos, como la longitud, el peso, el área, etc.; estas
magnitudes se pueden describir como “proporcionalmente agregables”, y la escala de medida
correspondiente se dice que es de razón. También se habla en este caso de magnitudes
extensivas o sumables: la cantidad de magnitud de un objeto compuesto de partes se obtiene
agregando las cantidades de cada parte (esta operación de agregación se considera también
como suma de cantidades).
Ejercicios
9. Hemos realizado una encuesta a un grupo de alumnos. Indica cuáles de las siguientes características
corresponden a una escala de medida nominal y ordinal. ¿Cuáles corresponden a magnitudes
extensivas?: Peso, religión, número de hermanos, deporte preferido, número de orden de nacimiento
respecto a sus hermanos, color de pelo, talla, piso en que vive.
10. La altitud sobre el nivel del mar, ¿es una magnitud extensiva?
2.4. Precisión y errores de medida
Al medir cantidades de magnitudes continuas cometemos errores por diversas causas –que
van desde el propio procedimiento hasta fallos de la persona que mide. Por tanto, los valores
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que obtenemos son aproximados. El error de una medida también puede estar motivado por
los errores sistemáticos del instrumento, que pueden deberse a defectos de fabricación,
variaciones de la presión, la temperatura o la humedad. Estos errores no pueden eliminarse
totalmente y para que su valor sea lo más pequeño posible se realizan pruebas de control que
consisten en cotejar las medidas con las de un objeto patrón.
En el proceso de medir es necesario, por tanto, estimar el error que se comete al tomar ese
valor. La precisión de un instrumento de medida es la mínima variación de magnitud que se
puede determinar sin error. Un instrumento será tanto más preciso cuanto mayor sea el número
de cifras significativas que puedan obtenerse con él.
 Para estimar la medida de una cantidad, acercándose lo más posible al valor exacto, hay
que repetir la medida varias veces, calcular el valor medio y los errores absolutos y las
medidas de dispersión correspondientes.
 El error absoluto de una medida cualquiera es la diferencia entre el valor medio obtenido y
el hallado en la medida.
 El error de dispersión es el error absoluto medio de todas las medidas. El resultado de la
medida se expresa como el valor medio “más, menos” el error de dispersión
 Metrología es la ciencia que tiene por objeto el estudio de las unidades y de las medidas de
las magnitudes; define también las exigencias técnicas de los métodos e instrumentos de
medida.
Ejercicio
11. Nueve estudiantes han pesado un objeto en la clase de ciencias, usando la misma escala. Los pesos
registrados por cada estudiante (en gramos) se muestran a continuación:
6.2 6.3 6.0 6.2 6.1 6.5 6.2 6.1 6.2
 Los estudiantes quieren determinar con la mayor precisión posible el peso real del objeto. ¿ Qué
harías para calcularlo ?
 Determina el error absoluto de cada una de las medidas y el error de dispersión
2.5. Sistemas irregulares y regulares de unidades de medida
Cuando la medida no es entera hay que recurrir a un encuadramiento.
Ejemplo: Si deseamos medir el largo de la mesa usando como unidad el largo de un folio DIN A4
diremos que la medida está entre 6 y 7 folios. Si esta medida es demasiado grosera para el fin que
pretendemos podemos tomar una unidad más pequeña, por ejemplo, el ancho del folio, o la anchura
de un alfiler. En este último caso podríamos precisar que el largo de la mesa está comprendido
entre 1400 y 1401 anchos de alfiler.
En el ejemplo anterior, también podemos usar las tres unidades, afirmando que el largo de
la mesa mide 6 largos de folio, 1 ancho de folio y entre 150 y 151 alfileres. Esta manera de
expresar la medida, usando varias unidades para aumentar la precisión se dice que es una
expresión compleja de medida.
En este ejemplo hemos usado un sistema irregular de unidades de medida, lo que plantea
problemas a la hora de realizar cálculos y conversiones entre las distintas unidades. Por ello es
aconsejable adoptar sistemas regulares de unidades. Un sistema regular para la longitud podría
ser, siguiendo con el ejemplo del largo de un folio como unidad principal, tomar como primera
subunidad la mitad del folio, la siguiente, la mitad de la mitad, etc., y como sobreunidades
(múltiplos), el doble de un folio, cuatro folios, etc.
En principio cualquier sistema regular podría ser válido y cómodo para expresar las
mediciones, pero hay razones que justifican el uso de un sistema común y universalmente
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aceptado de medidas. Ello permite comunicar los resultados de las medidas a cualquier parte,
sin necesidad de llevar consigo las unidades adoptadas. Decir que la masa de un objeto es 3 u2
1 u1 supone no decir nada a quien desconoce las unidades u2 y u1, de manera que se impone el
uso común de un sistema de medida previamente acordado. Estos sistemas de medida reciben
el nombre de legales, pues su uso ha sido regulado mediante leyes.
Nuestro sistema legal y el de todo el mundo, a excepción de los países anglosajones que se
encuentran en proceso de cambio, es el Sistema Métrico Decimal, que naturalmente es un
sistema regular en el que los cambios se realizan de diez en diez (decimal) en las magnitudes
lineales, y según potencias de diez en las otras magnitudes.
Ejercicios
12. Virginia avanza un metro, aproximadamente, cada dos pasos. En un paseo ha recorrido 1 hm, 8 dam,
9 m y 50 dm. a) ¿Cuántos pasos ha dado, aproximadamente? b) Expresa la medida compleja dada en
este enunciado para la distancia recorrida por Virginia usando como única unidad el metro.
13. Indica la magnitud, las cantidades, y las unidades de medida que se ponen en juego en el problema
12.
2.6. Significado de la medida de magnitudes
A continuación presentamos una síntesis de los “objetos” (perceptibles y abstractos), así
como las acciones (reales y mentales) que se ponen en juego en el proceso de medida de
magnitudes. Se ejemplifican en el caso de la magnitud peso.
(1) Fenomenología (situaciones, tareas):
Son las situaciones en las cuales se tiene necesidad de medir cantidades. Una situación
prototípica que motiva la medida del peso puede ser: Si un kilo de trigo vale 0’2 euros, ¿cuánto
valdrá mi cosecha? Si un gramo de oro vale 30 euros, ¿cuánto me pagarán por este anillo?
(2) Elementos perceptibles (objetos reales, notaciones):
– Objetos materiales soportes de la cualidad que se mide, unidades de medida, instrumentos
de medida.
– Objetos lingüísticos /notacionales: ‘peso’, ‘gramo’, g, hg, kg, escrituras alfanuméricas para
expresar cantidades y medidas.
(3) Acciones (operaciones, técnicas):
– La acción de medir efectivamente requiere el dominio de una técnica que depende de los
instrumentos de medida. Las destrezas requeridas en el caso del peso para el manejo de la
balanza de platillos son bien distintas de una balanza de resorte o una balanza electrónica.
– Se requiere hacer cálculos aritméticos (sumas y productos del número de unidades por su
valor).
(4) Conceptos y proposiciones (atributos, propiedades):
– La cualidad designada con el nombre ‘peso’ atribuible a todos los objetos materiales. “Todo
cuerpo pesa”, es una abstracción empírica de cierto tipo de experiencias con los objetos
materiales.
– Desde el punto de vista matemático se puede describir como un conjunto de objetos
homogéneos entre cuyos elementos se puede definir una suma y una ordenación que le dota
de la estructura de semimódulo (M, +, ).
– Cantidad de peso de un objeto material; todos los objetos que equilibran una balanza se dice
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que tienen la misma cantidad de peso. Cada uno de los elementos del conjunto M.
– Tipos de magnitudes (discretas, continuas, absolutas, relativas), extensivas, intensivas.
– La medida como una clase de acciones reguladas que establece la equivalencia entre una
cantidad y una colección de cantidades tomadas como unidades.
– La medida como aplicación del conjunto M en un conjunto numérico.
– Unidad de medida; cantidad usada como elemento de comparación reiterada.
– Valor de la medida con una unidad particular (número real positivo).
– Medida concreta (el par, [número, unidad de medida]).
– Invariantes del proceso de medida como función matemática:
mu(a+b) = mu(a) + mu(b); mu (ka) = kmu(a).
– La precisión de la medida empírica. Si la pesa menor de la que disponemos es el gramo y el
fiel de la balanza al colocar 51g está a un lado y al poner 52g está al otro lado decimos que
el peso está comprendido entre 51 y 52 gramos y que el error que se comete al medir el
peso es menor que 1g.
– Sistema métrico decimal (en realidad se trata de otro complejo praxeológico).
(5) Argumentos y pruebas:
– Justificaciones de las técnicas de medida, de la necesidad de un sistema convenido de
unidades y de los invariantes matemáticos característicos.
Ejercicio
14. En una prueba escrita un alumno escribe:
625/5 = 125 = 125 cm
a) ¿Es correcta esta expresión?
b) ¿Qué explicaciones y comentarios darías a este alumno?
2.7. Conexiones entre distintas magnitudes
Magnitudes discretas y número natural
En muchas situaciones prácticas nos interesamos por una característica de las colecciones
de objetos que podemos designar como “la numerosidad”, ¿cuántos árboles hay en este
bosque?, ¿cuántas personas hay en la sala?, etc. Como respuesta a estas situaciones hemos
inventado diversas técnicas de contar, siendo la más eficaz, y generalmente usada, pronunciar
la llamada “cantinela numérica”: uno, dos , tres, …, o escribir los símbolos, 1, 2, 3, …
Ejemplo: Si estamos tratando con conjuntos de personas decimos, por ejemplo, que hay 35
personas, si tratamos con árboles, 235 árboles, etc. Estas expresiones corresponden a cantidades de
las magnitudes discretas “número de personas”, “número de árboles” (o bien, la cantidad o
numerosidad de ….).
Observa que hay que diferenciar entre las cantidades de estas magnitudes y las palabras o
símbolos, 1, 2, 3, … que sólo son instrumentos lingüísticos para contar. Con ellos se opera
(suman, restan, multiplican, dividen, se comparan, obteniendo una estructura algebraica bien
caracterizada), pero estas operaciones son de una naturaleza esencialmente diferentes a las
operaciones que se pueden realizar con las cantidades de magnitudes discretas (agregar,
componer, descomponer, etc.). Hay un isomorfismo formal entre (N, +, ) y cualquier
magnitud discreta, de manera que podemos decir que el conjunto de cantidades de cualquier
magnitud discreta es un “conjunto naturalmente ordenado”.
Pero esta identificación formal no debe llevar a considerar a (N, +, ) como otra magnitud
discreta. Los números naturales son el sistema de simbolos usados para medir las magnitudes
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discretas, pero ellos en sí mismos, no deberían ser considerados como una magnitud, a pesar de
que tengan la misma estructura matemática.
Masa y peso
Desde un punto de vista físico, masa y peso son magnitudes diferentes. La masa de un
cuerpo es el contenido en materia de dicho cuerpo (dejamos sin aclarar qué es la materia),
mientras que el peso es la fuerza con que la Tierra (u otro cuerpo) atrae a un objeto. La
diferencia se aclara porque objetos de la misma masa tienen un peso diferente en la Luna que
en la Tierra, o situado uno en una montaña elevada. Sin embargo, objetos de igual masa
situados en un mismo lugar de la Tierra tienen el mismo peso.
La identificación de ambas magnitudes a nivel popular es muy grande y muchas
expresiones usuales lo ponen de manifiesto. En la práctica escolar es imposible que ambas
características de los cuerpos puedan ser distinguidas; además, los instrumentos usados para
medir masas en realidad miden pesos, por lo que no parece procedente hacer distinciones entre
ambas magnitudes en los niveles de educación primaria.
Ejercicios
15. Marta compra 9 botes de mermelada. Cada bote pesa un cuarto de kilo. ¿Cuántos gramos pesan los 9
botes? ¿Cuánto pesarán estos botes en la Luna? ¿Seguirán teniendo la misma masa?
16. Para hacer una tarta Iván utiliza 125 g de harina y 250 g de azúcar. ¿Cuántos kilos de harina y
azúcar se necesitan para hacer 8 tartas iguales?
Volumen y capacidad
El término volumen se usa para designar la característica de todos los cuerpos de ocupar un
espacio. Se trata de una magnitud extensiva, derivada, cuya unidad principal es el metro cúbico
(m3). Se usa la palabra capacidad para designar la cualidad de ciertos objetos (recipientes) de
poder contener líquidos o materiales sueltos (arena, cereales, etc.).
En realidad no se trata de una magnitud diferente del volumen: la capacidad de un
recipiente coincide con el volumen del espacio interior delimitado por las paredes del
recipiente, y viceversa, el volumen de un cuerpo coincide con la capacidad de un recipiente que
envolviera completamente a dicho cuerpo. Cuando se habla de capacidades la unidad principal
es el litro (l) que es el volumen de 1 dm3.
Ejercicios
17. Un depósito contiene 8 kilolitros de agua. Se han sacado 489 litros. ¿Cuántos litros de agua quedan
en el depósito? ¿Cuántos metros y centímetros cúbicos?
18. Identificación de situaciones de medida y referentes
– Citar distintas situaciones y buscar el referente más adecuado para comparar capacidades.
– Citar las unidades no estándares más utilizadas en distintos contextos (casa, colegio, …) para la medida
de capacidades.
– Hacer una lista de unidades de capacidad y capacidades a medir y relacionar cada una con la unidad
más adecuada.
– Citar tres situaciones de medida de capacidades y decir cuál es el error máximo admisible.
– Citar varios instrumentos de medida de capacidad.
19. Estimar medidas extremas o especiales de capacidad (una cucharita de café, capacidad de un
maletero, etc.).
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Área y superficie
Con frecuencia estas palabras se usan de manera indistinta, pero es necesario distinguir dos
conceptos diferentes, aunque relacionados. Si nos fijamos en los cuerpos o figuras geométricas
debemos distinguir entre la forma que tienen (esférica, piramidal, rectangular, plana, alabeada,
etc.) y la mayor o menor extensión que ocupan. La palabra superficie se debería reservar para
designar la forma del cuerpo o figura (superficie plana, alabeada, triangular), mientras que la
palabra área debería designar la extensión de la superficie. El rasgo o característica de los
cuerpos que se mide cuantitativamente es el área o extensión.
2.8. El Sistema Internacional de unidades (SI)
Este es el nombre adoptado por la XI Conferencia General de Pesos y Medidas (celebrada
en París en 1960) para establecer un sistema universal, unificado y coherente de unidades de
medida, basado en el sistema mks (metro-kilogramo-segundo). Este sistema se conoce como
SI, iniciales de Sistema Internacional. En la conferencia de 1960 se definieron los patrones para
seis unidades fundamentales y dos unidades complementarias; en 1971 se añadió una séptima
unidad fundamental, el mol. En la tabla 1 se indican las unidades fundamentales y
complementarias.
Tabla 1: Magnitudes fundamentales y complementarias
Magnitud Nombre de la unidad básica Símbolo
Longitud Metro m
Masa Kilogramo kg
Tiempo Segundo s
Intensidad de corriente electrica Amperio A
Temperatura termodinámica Kelvin K
Cantidad de sustancia Mol mol
Intensidad luminosa Candela cd
Magnitudes complementarias:
Ángulo plano Radián rad
Ángulo sólido Estereoradián sr
2.9. Medida directa e indirecta de cantidades
Las cantidades de una magnitud pueden ser medidas en unos casos directamente usando
los instrumentos de medida (el metro, sus múltiplos y divisores para las longitudes; el kg, sus
múltiplos y divisores para el peso, etc.). Esta medición directa quiere decir aplicando
reiteradamente las unidades de medida hasta lograr cubrir la longitud que se quiere medir, hasta
conseguir equilibrar la balanza, etc., y según la precisión deseada.
En otros casos, si el objeto en cuestión no puede medirse directamente, bien por su tamaño,
forma, etc., pero se puede descomponer en partes o secciones cuya medida se conoce,
podemos determinar la medida del objeto mediante operaciones aritméticas. Se habla entonces
de medida indirecta.
Ejemplo: No hace falta recubrir una superficie de losetas para determinar el área de dicha
superficie. Ésta se puede determinar con frecuencia mediante el cálculo sobre las dimensiones de
la superficie.
Una vez definida la unidad de medida para ciertas magnitudes, a partir de estas unidades
se pueden definir las correspondientes a otras magnitudes. Las primeras se conocen como
magnitudes fundamentales y las segundas como magnitudes derivadas. El carácter fundamental
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o derivado de una magnitud no es intrínseco a la misma. Un sistema de unidades establece y
define con precisión cuáles son las unidades fundamentales.
Ejercicios
20. Citar tres situaciones en las que sea útil la estimación de medidas.
21. Indica cuál es aproximadamente el consumo medio mensual de agua en una familia estándar de
cuatro miembros.
Medida indirecta de áreas y volúmenes
El estudio escolar de las magnitudes área y volumen debe incluir una primera etapa de
identificación de la característica correspondiente de los objetos (superficies y volúmenes de
cuerpos y figuras geométricas), siguiendo el proceso que se describe más adelante. Pero en la
práctica las cantidades de áreas y volúmenes se miden de manera indirecta mediante el cálculo
a partir de las medidas lineales de las dimensiones de las figuras o cuerpos. Así, la medida del
área de un rectángulo se calcula multiplicando la longitud de la base por la altura (A = b x a), y
el volumen de un ortoedro, multiplicando las longitudes de las tres aristas que concurren en un
vértice (V = a x b x c).
Ejercicios
22. Con una cuerda de 16 m de longitud y anudada en sus extremos. ¿Cuánta superficie se puede cercar
como máximo? ¿Y como mínimo?
3. DESCRIPCIÓN ALGEBRAICA DE LAS MAGNITUDES Y SU MEDIDA
En matemáticas trabajamos con objetos no perceptibles, como conceptos, proposiciones,
algoritmos, teoremas, aunque los representamos mediante palabras y símbolos.
Diversas corrientes filosóficas analizan la naturaleza de los objetos matemáticos, que
conciben bien como entes ideales, abstracciones, entidades mentales, entidades lingüísticas, etc.
Nosotros no entramos en esta problemática. Sólo señalamos que los conceptos abstractos, no
son arbitrarios, sino que provienen de nuestras formas de actuar en el mundo perceptible que
nos rodea. Por ello las matemáticas son útiles, nos resuelven problemas de la vida diaria y son
imprescindibles.
A continuación estudiaremos cómo se matematiza la medida de las magnitudes extensivas
(como longitud, peso, área o volumen), que hasta ahora la hemos descrito en forma empírica.
Los conceptos de magnitud y cantidad se definen matemáticamente de la siguiente forma:
“Una magnitud es un semigrupo conmutativo y ordenado, formado por clases de
equivalencia que son sus cantidades”
A continuación recorremos a grandes rasgos los pasos que han conducido a esa concisa
formalización, para hacer comprensible la definición anterior.
Relación de equivalencia
Una noción esencial dentro de la matemática es el de relación de equivalencia y la de clase
de equivalencia asociada a una relación.
 Cuando en un conjunto de objetos fijamos nuestra atención en una característica o
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cualidad determinada, puede ocurrir que algunos objetos posean esa cualidad y que
otros no la posean.
 Cuando dos objetos la poseen decimos que están relacionados o que son iguales para
dicho aspecto parcial.
 El conjunto de objetos relacionados forman una clase de equivalencia.
Conceptos
Para poder distinguir las diversas clases de equivalencia, nuestra mente crea un concepto, o
sea, un nuevo ente abstracto para representar a todos los objetos homogéneos (que tienen algo
en común). Cada concepto se designa por un nombre especial, y decimos que dos objetos
tienen en común el carácter o cualidad X, cuando son equivalentes en la relación que ha dado
origen a dicho concepto X.
La importancia de estas nociones para la teoria de las magnitudes radica en que el concepto
de cantidad se corresponde con el de una clase de equivalencia definida por una cierta relación
en un conjunto de objetos apropiado. A continuación analizamos la definición algebraica dada
de magnitud, cantidad, y también el de medida, mediante el ejemplo de la magnitud longitud.
3.1. Construcción de la magnitud longitud
Partimos del mundo de los objetos y fenómenos perceptibles (por ejemplo, una colección
de tiras de cartón) o también de objetos matemáticos, como los segmentos fijos del plano.
Sea O el conjunto de dichas bandas y de todos los objetos de los que podemos percibir la
cualidad llamada longitud (largo, ancho, profundidad, distancia, etc.). A este conjunto también
pertenecerán los segmentos fijos AB, CD, etc.:
A B D
C
Al construir este conjunto O = {AB, CD,….}, reconocemos una cualidad particular que
permite discriminar si un objeto pertenece o no a O. Se pone en juego un proceso de
abstracción empírica, ya que en ella intervienen objetos y acciones perceptibles.
Longitud
En el conjunto de objetos O, unas bandas (o segmentos) son superponibles entre sí y sus
extremos coinciden. De manera más precisa decimos que: “Dos segmentos están relacionados
si son congruentes, esto es, si es posible superponerlos mediante un movimiento de tal modo
que coincidan sus extremos”.
Físicamente podemos realizar la comparación y comprobar la igualdad o desigualdad y
decimos que establecemos una relación de equivalencia en el conjunto O (se cumplen las
propiedades reflexiva, simétrica y transitiva). Como consecuencia obtenemos clases de objetos
que son iguales entre sí respecto de la cualidad longitud.
Cantidad de longitud
Matemáticamente denotamos la relación de equivalencia en O por una letra -I, por
ejemplo-, obteniéndose de ese modo un nuevo conjunto formado por las distintas clases
formadas.
 Se habla de conjunto cociente O/I = L y cada elemento de este conjunto se dice que es una
cantidad de longitud (abreviadamente, la misma longitud).
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 Representaremos las distintas clases por los símbolos [a], [b], … Como se ha indicado,
cada clase queda caracterizada porque sus elementos tienen todos algo en común, la
misma “cantidad de longitud”. Suelen llamarse también “segmentos generales”.
Para definir este nuevo concepto hemos usado el proceso que en matemáticas recibe el
nombre de “definición por abstracción”. Para que un niño pueda comprender ese nuevo
concepto es preciso ponerle ante una colección variada de objetos que posean la cualidad o
característica que interesa abstraer, y otros que no lo posean.
En algunos textos de matemáticas, al usar las definiciones por abstracción, se identifica el
concepto con la clase de equivalencia correspondiente. Asi se dice que una cantidad de longitud
es la clase [a], [b], [c],.. Sin duda existe una correspondiencia biyectiva entre clase y propiedad
característica, pero en realidad son “objetos” netamente diferenciados. Proceder a esta
identificación de una manera implicita, nos parece un error didáctico grave, aunque para un
matemático, acostumbrado a la abstracción esta identificación, “clase de equivalencia” —
“propiedad característica” — “concepto abstracto”, sea de gran utilidad.
Medida y unidad de medida
En el trabajo con magnitudes es necesario comparar distintas cantidades. La comparación
se ve facilitada si se toma una cierta cantidad [u] como referente o término de comparación y se
determina cuantas veces contiene una cantidad dada [a] a [u]. Este número de veces, si existe,
es lo que se llama “medida” de la cantidad [a] con la unidad [u]. Medir cantidades es esencial
en el proceso de cuantificación de la realidad, proceso que se ve facilitado por la reducción de
las cantidades a números, con los cuales podemos tratar como si se tratara con las cantidades
originales.
Para ello será necesario definir una operación de sumar cantidades, y que esta suma tenga
propiedades deseables de asociatividad y commutatividad, para que se pueda hablar de
magnitud.
Suma de segmentos
Los segmentos AB y BC son consecutivos. Se caracterizan porque su intersección es vacía.
A B C AB ) BC = Ø
Diremos que el segmento AC= AB  BC es la suma de ambos y se expresa:
AC = AB + BC
Suma de longitudes
En el conjunto de los segmentos generales, que representaremos por L, podemos definir
una operación o ley de composición interna: “suma de segmentos generales”.
Para ello extendemos la suma de segmentos consecutivos al caso de segmentos generales y
al de cantidades de longitud.
Dados dos segmentos generales [a] y [b] (caracterizados cada uno de ellos por una
longitud), siempre es posible encontrar dos representantes consecutivos y que, por tanto, se
pueden sumar. Este nuevo segmento suma pertenece a una nueva clase de equivalencia, que por
definición se considerará el segmento general (cantidad de longitud) suma de [a] y [b]. O sea,
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[c] = [a] + [b]
Como L es el conjunto de las cantidades de longitud (o conjunto de longitudes) se acaba de
definir la suma de longitudes.
Propiedades de la suma de longitudes
Asociativa: [a] + ([b] + [c]) = ([a] + [b]) + [c]
Conmutativa: [a] + [b]=[b] + [a]
Elemento neutro: Considerando como “segmento” un punto de la recta (intersección de dos
segmentos fijos consecutivos) es claro que la unión: AA  AB = AB. En consecuencia, el
segrmento general cuyo representante es AA se comporta como el elemento neutro de 1a suma
de longitudes.
Estas propiedades permiten afirmar que (L, +) es un semigrupo conmutativo con elemento
neutro.
Ordenación de longitudes
Las distintas cantidades de longitud se pueden comparar entre sí. Cuando dos segmentos
fijos se superponen y sus extremos no coinciden decimos que uno es mayor o menor que el
otro. En este caso, siempre es posible encontrar un segmento fijo DF, que sumado al CD
permite completar lo que le falta hasta “cubrir” al AB.
C D F Por tanto, CD  AB, pues existe DF tal que CD + DF = AB (1)
A B
Esta definición de ordenación se generaliza al caso de los segmentos generales o
longitudes. Decimos que [a]  [b] si existen dos representantes AB
[a], DC
[b], tal que la
relación (1) se cumple, y por tanto, podemos expresar que:
[a] + [d] = [b]
Esta relación binaria cumple las propiedades reflexiva, antisimétrica y transitiva, y por
tanto, se trata de una relación de orden. La ordenación es total, esto es, dos longitudes
cualesquiera son comparables, y compatible con la suma:
[a]  [b] y [c]  [d] implica que [a] + [c]  [b] + [d]
Como consecuencia, la terna (L, +, ) es un semigrupo conmutativo, totalmente ordenado.
Multiplicación de cantidades de longitud por números naturales
La operación de sumar una cantidad de longitud consigo misma se puede realizar
repetidamente, obteniéndose otra cantidad. La propiedad asociativa permite atribuir un
significado preciso a la expresión:
(2) [a] + [a] + ..(n … [a]
sumando primero dos sumandos, después sumando a este resultado el tercero, y así
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sucesivamente. La expresión (2) se puede representar abreviadamente por n[a]. De este modo
se acaba de definir un producto de cantidades de longitud por números naturales, lo que con
lenguaje algebraico se expresa diciendo que hemos establecido una 1ey de composición
externa:
f
N x L L
n.[a] [a] + [a] + ..(n … [a]
Propiedades del producto de longitudes por números naturales
1) n.([a] + [b]) = n.[a]+ n.[b]
2) (n+m)[a] = n.[a] + m.[a]
3) 1.[a] = [a]
4) n.(m[a]) = (n.m)[a]
Como consecuencia de estas propiedades, y de que (L, +) es un semigrupo, la terna (L,
+, . ) es un semimódulo sobre el semianillo N de los números naturales.
5) (Propiedad arquimediana) : Dados [a], [b], con [a] distinta de la cantidad nula, existe
un número n
N tal que n.[a] > [b].
Ejercicios
23. Identificación de situaciones y referentes de medida:
– Citar distintas situaciones y buscar el referente más adecuado para comparar cantidades de longitud.
– Citar las unidades no estándares más utilizadas en distintos contextos (casa, colegio,…) para la medida
de longitudes.
– Hacer una lista de unidades de longitud y objetos a medir y relacionar cada objeto con la unidad más
adecuada.
– Citar tres situaciones de medida de longitudes y decir cuál es el error máximo admisible.
– Citar varios instrumentos de medida de longitud.
24 Estimar medidas extremas o especiales de longitud (grosor de un folio, distancias entre planetas,
etc.).
3.2. Definición general de magnitud. Tipos de magnitudes
Las propiedades estudiadas para el conjunto de las cantidades de longitud, con las
operaciones de suma de 1ongitudes, producto por números naturales y la ordenación de
longitudes se cumplen en otros casos, lo que permite abstraer la noción de magnitud.
Para que en un conjunto de objetos homogéneos hablemos de magnitud es preciso que sea
posible definir una suma, dotada de unas propiedades particulares, resultando magnitudes
distintas según las propiedades algebraicas que se cumplan.
 Así, en el conjunto de vectores libres del plano la ordenación inducida por la suma no
es total, y hablamos de magnitud vectorial.
 La propiedad arquimediana no se cumple en algunos semigrupos que se consideran
magnitud: “cantidad de personas”, “cantidad de días”, etc.
 En otros casos, existe para cada cantidad su opuesta o simétrica para la suma. Tal es el
caso de los segmentos orientados (vectores libres de la recta).
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En consecuencia, la definición más general posible de magnitud (cuantitativa y
extensiva) es la siguiente;
Magnitud es un semigrupo conmutativo con elemento neutro y ordenado (M,+, )
(La ordenación puede ser total o parcial)
Magnitud relativa y absoluta:
Si (M, +) es grupo se dice que la magnitud es relativa. Si sólo es semigrupo se dice que es
absoluta.
Magnitud absoluta escalar:
Si en la magnitud (M, +,  ) el orden es total y arquimediano se dice que es una magnitud
absoluta escalar.
Semigrupo de elementos positivos de una magnitud relativa
Sea (G, +) un grupo conmutativo y G+ un subconjunto de G tal que
a) (G+, +) es un semigrupo.
b) Para todo g
G se verifica que g
G+ , o bien –g
G+
En este caso, la relación  dada por, gg’ * g’–g
G+ es de orden total y compatible con
la suma, y en consecuencia (G,+,) es una magnitud relativa.
Al conjunto G+ se le llama semigrupo de elementos positivos, respecto de esa ordenación.
Magnitud relativa escalar:
Diremos que la magnitud relativa (M, +, ) es una magnitud escalar si el semigrupo (M+,
+) de los elementos positivos, respecto de la ordenación total  es arquimediano.
Magnitud vectorial:
Las magnitudes que no son escalares se llaman vectoriales. Se puede demostrar que todo
semigrupo (respectivamente, grupo) totalmente ordenador y arquimediano es isomorfo a un
subsemigrupo (respectivamente, grupo) del semigrupo (R+, +) de los números reales positivos
(respectivamente, (R, +)).
Como consecuencia, teniendo en cuenta la biyección existente entre puntos de la recta y R
se puede afirmar que las magnitudes escalares son aquellas que se pueden representar mediante
“escalas”, es decir, mediante un subconjunto de puntos de una recta.
Producto de cantidades por números enteros y racionales. Magnitudes divisibles
Dada m
M y el entero negativo –p
Z, definimos
(-p)m = -(pm), si existe esa cantidad.
De modo similar se define el producto por racionales. Si
(z/p)
Q (p>0), (z/p)m = m’ * zm =pm’ (si existe)
Las magnitudes para las que, para todo m
M, existe el producto por números racionales se
dice que son magnitudes divisibles. Como ejemplos pueden citarse la longitud, tiempo, masa,
etc. No es divisible la magnitud “número de personas”, “número de días”, etc.
Proposicion: El conjunto S(M) = {(z/p)
Q /  m
M, (z/p)m
M} es un subsemianillo unitario
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del semianillo de los números racionales. Este conjunto recibe el nombre de semianillo de
medición de la magnitud M.
Magnitudes discretas y continuas
La magnitud M se dice que es “discreta” si existe un intervalo abierto (r,t) =
{q
Q/r